Een van de grootste zoetwatervissoorten ter wereld is officieel uitgestorven.

Het gaat om de Chinese lepelsteur (Polyodon spathula), die 7 meter lang kon worden.

De lepelsteur wist 200 miljoen jaar te overleven en was tot de jaren 70 een normale verschijning in de Yangtse, de langste rivier in Azië.
In de jaren 80 van de vorige eeuw werd de lepelsteur tot beschermde soort verklaard en in 2009 bestempeld tot ernstig bedreigd. Dat heeft niets uitgehaald.

Vissers die recent naar sporen zochten van de vis, vonden helemaal niets. Daarom zijn Chinese experts er nu van overtuigd dat de vis compleet is verdwenen. De vis is uitgestorven door toedoen van de mens, concluderen Chinese onderzoekers. De vis is waarschijnlijk ten onder gegaan aan overbevissing en de aanleg van dammen in de Yangtse, waardoor hij niet meer kon voortplanten in de bovenloop van de rivier.
China heeft recent een 10-jarig verbod op commerciële visvangst uitgevaardigd in ruim 300 beschermde natuurgebieden langs de Yangtse-rivier. Over de hele linie bleken bedreigde diersoorten daar achteruit te zijn gegaan.

In deze video opgenomen in 2014: https://youtu.be/QB1rAGP9hBE  zie je jonge lepelsteuren in een aquarium zwemmen.